Первая. Лорд Скиминок Скиминок это я, чтобы вы знали. Прозвище, конечно. Втех местах, где я побывал, мое обычное имя звучало как-то не очень - страница 2


какие-то слухи просочились в мир.

Какие слухи? Да я здесь ничего толком и не понял!

Вот и хорошо, зачем же ждать, пока поймете...

Его голос был все так же ровен и бесстрастен, а меня уже трясло от

бешенства. Нервы, нервы, нервы...

Не волнуйтесь, я не садист, вы умрете быстро и безболезненно.

Но почему?!

Предсказание, милейший, - пробормотал он, вставая с кресла. - отец

всегда говорил, что нельзя оставлять жизнь ландграфу Меча Без Имени!

При этих словах меч в моей руке словно ожил. Резкий взмах, и он

опустился на голову Ризенкампфа. Что за черт! Великолепная сталь отскочила,

словно наткнувшись на невидимую преграду. Я ударил дважды! Бесполезно. Мой

меч снова и снова отскакивал от золотистого сияния, окружавшего фигуру

Ризенкампфа. Он хлопнул в ладоши, и из дверей вышли двое мрачных типов с

огромными пистолетами в руках. Форма оружия была довольно необычной, и когда

луч лазера впился в стену над моей головой, я бросился бежать, благо стрелки

попались никудышние. Рванул в ближайшую дверь, сшиб кого-то по дороге и дал

деру! Из современных комнат вновь попал в средневековые коридоры. Шут сзади

не затихал, меня гнали как зверя. Благословение судьбе - мне удалось чуть

оторваться от преследователей и после часа блужданий наткнуться на какую-то

крохотную комнатенку. Грубый стол, табурет, старый шкаф - вот и вся мебель.

Я уже собирался бежать дальше, но из-за поворота послышались шаги. Торопливо

нырнув в комнату, я быстренько влез в шкаф и попытался получше спрятаться

среди висящего барахла. Шаг, другой... Похоже, шкаф был вместительным. На

третьем шаге в лицо мне ударил яркий свет, и я понял, что проваливаюсь в

неизвестность...


Однако солнышко припекает. Кузнечик возле уха скворчит. Ветерок легкий

такой. Первые ощущения, первые мысли в голове. Стоп! Я мыслю, следовательно,

существую. Попробую открыть глаза. Хм, получилось. Медленно ощупав себя, я

пришел к поверхностному выводу, что, кажется, цел. Более внимательный осмотр

подтвердил первоначальные предположения. Целехонек! Один, неизвестно где,

зато жив и здоров, а это немало! На данном этапе даже столь маленькая победа

уже вдохновляла.

Я осмотрелся. Меня выбросило на довольно высокий холм и цветистое

разнотравье. Невдалеке зеленел лес, под холмом бежала маленькая речонка,

где-то на горизонте синели башни города. Судя по силуэту - средневековье.

Значит, это вот и есть врата. Моя минутная радость сразу улетучилась.

Конечно, я еще с детства мечтал о романтическом приключении с прекрасными

дамами, рыцарями и волшебниками и вот теперь - пожалуйста, получил что

хотел! Но что же это я не визжу от счастья? А вот не визжится! Положение

идиотское! Где-то в другом времени меня ждет жена. Как мне выбраться отсюда,

неизвестно. Когда выберусь, тоже неизвестно. А тут еще что-то прогромыхало,

и надо мной плавно пролетел золотистый дракон... Мамочки! Хватит! Я домой

хочу! По горло сыт вашей экзотикой. В общем, скорбел я около часа. Потом

посмотрел на солнце - близился полдень, - взял под мышку меч и решительно

зашагал в сторону города. А что делать? Жить как-то надо... И потом, есть

захотелось.

...Спустившись с холма и перейдя речку по камешкам, я нашел тропинку,

ведущую в лес. Пошел по ней в надежде, что в конце концов она выведет меня к

людям. В лесу было прохладно, воздух - просто чудо. Птички поют. Кричит

кто-то. Идиллия, одним словом. Я почему-то не сразу подумал о том, кто

кричит и почему. Без причины не кричат. Вскоре все прояснилось. На полянке

двое здоровенных мужиков с дебильными мордами сдирали куртку с худенького

светловолосого мальчугана лет шестнадцати. Именно он, извиваясь и

подпрыгивая, без устали вопил: "Помогите!" Честно говоря, я не герой и не

особенно люблю лезть куда не просят. Но пройти мимо не удалось. Вопли

бедняги просто звенели в ушах. Однако, может, он сам виноват? Я был обошел

троицу и тут... Один из бугаев со смехом бросил мальчишке:

Не ори! Думаешь, он за тебя заступится?

Все! Лучше бы он молчал. Словно какая-то сила развернула меня за плечи,

и ноги сами пошли вперед.

Отпустите ребенка! - Я не узнал своего голоса, настолько он сделался

свирепым.

Ребенка? - переглянулись двое. - Иди своей дорогой, путник, и не

мешай добрым людям поразвлечься.

Мой рыцарский долг велит заступаться за слабых и униженных! - Где-то я

читал, что рыцарей все боялись, а эти парни были явно не из высшего света.

Ты рыцарь? - расхохотались они. - А где же твой конь? Где доспехи?

Где щит с гербом? Растерял или продал? Катись отсюда. Мы не боимся твоего

меча.

И даже готовы его купить за приемлемую цену... - подмигнул один.

Хоть объясните по-человечески, зачем вас невинное дитя?

Вот именно! - гнусно улыбнулся другой. - Именно - невинное! Слушай,

а может, ты тоже хочешь, а? Мы готовы взять тебя в долю. После нас... - И он

стал медленно расстегивать пояс мальчика.

Вот тут я взорвался. Они сочли меня "голубым"! они посмели

предположить! Взяв меч наподобие палицы, я успел ударить три раза. Один

свалился, получив рукоятью в переносицу. Другой схлопотал плашмя по щеке и

принял удар крестовиной в висок. Схватка заняла четверть минуты. Мальчишка

мигом заткнулся и смотрел на меня квадратными глазами.

Ну что, парень, двинем отсюда, пока они не пришил в себя? Ты знаешь

дорогу в город?

Он кивнул. Я снова взял меч под мышку и зашагал вперед. Спасенный

вцепился в мой рукав и не переставал испуганно оглядываться. Лишь полчаса

спустя от настолько успокоился, что мы смогли поговорить...


Как тебя зовут, парень?

Вместо ответа он бухнулся мне в ноги:

Простите меня, сэр рыцарь!

Я молча вздохнул. В молодости я прочел немало исторических книг, и

удивить меня было трудно.

Ладно, вставай. Не ломай комедию.

Простите меня!

Уже простил! Вставай сейчас же. Ну, что ты натворил? Ограбил

кого-нибудь, убил или влез в махинации с валютой?

Что вы, господин! - поразился он. - Да как вы могли такое подумать?

Клянусь Господом нашим Иисусом Христом...

Верю, верю. Но что все-таки случилось?

Он как-то странно посмотрел на меня, а потом, как будто на что-то

решившись, сказал:

Я убежал из дома!

Фу, черт! Великое преступление... - фыркнул я . - Родители притесняли?

Нет... Они умерли. Мой дядя... - Его голос предательски задрожал. - Он

хотел выдать меня... В смысле, выгодно женить!

Ого! Так ты сбежал из-под венца?

Да, мой господин.

Ладно тебе, заладил... давай знакомиться. Меня зовут Андрей. А тебя?

Лий.

Лий? Странное имя.

У вас тоже, сэр рыцарь. А какой у вас род? А откуда вы? А ваше

прозвище? А титул? А герб?

В общем, он просто завалил меня вопросами. Собравшись с мыслями, я

решил пунктуально ответить на все.

Я пришел издалека. Титул - ландграф Меча Без Имени, вот этого самого.

Герб? - Я посмотрел на пряжку, скрепляющую мой плащ. Она изображала то ли

взрыв, то ли вывернутые корни дерева, то ли осьминога. Сойдет, пожалуй... -

Вот мой герб. Осьминог. А прозвище мое... не знаю, не имею пока.

Его лицо все больше бледнел и вытягивалось, челюсть отвисала, а глаза

пытались принять форму правильного квадрата. Он тонко взвыл и вновь упал мне

в ноги.

О нет! Только не это, вставай сейчас же!

Простите, мой лорд!

За что?! - заорал я.

Я был непозволительно дерзок с вами. С самим ландграфом! А это правда

Меч Без Имени?

Думаю, да. Вставай на ноги, несовершеннолетний...По крайней мере, двое

моих знакомых именно так называли эту железку.

А их мнению можно доверять? - Паренек все же встал, но держался

настороженно.

Не знаю. Это сказала королева Танитриэль, а некто Ризенкампф

подтвердил.

Кто?!

Я едва успел подхватить мальчика. Лий был в глубоком обмороке. Положив

его на траву, я в мрачной задумчивости сел рядом. Меч положил на колени.

Слишком много загадок, знаете ли... Ну, титул я не присваивал, они сами...

Подросток этот припадочный. С чего он, собственно, так разволновался? Теперь

вот приводи его в чувство. Как хоть это делается? Кажется, хлопают по щекам

и льют коньяк в рот. Неудача! Коньяка-то и нет. Ограничимся хлопаньем...

Мой лорд... - жалобно проблеял он.

Все в норме, парень? - поинтересовался я. - Тебя в детстве врачу не

показывали?

Вы в самом деле видели ее?

Кого?

Королеву Танитриэль?

Как тебя. Мы болтали минут двадцать.

А этот...

Ризенкампф?

Мой лорд, его имя нельзя произносить вслух. Он могущественный колдун.

Сам король его боится...

Хм... Приятного мало. Кажется, я напрасно плюнул ему в кашу...

Что?!

Я испугался, что он вновь потеряет сознание.

Нет, нет! Не надо мои слова понимать буквально! Я же имел в виду...

...Вдали показались башни города.


Крепостные стены выглядели весьма внушительно. Это вам не киношная

бутафория. Мы подошли к воротам и убедились, что закрыты они намертво. Лий,

как более опытный в этом деле, начал орать: "Открывайте, негодяи!" По его

примеру я тоже саданул пару раз рукояткой меча по воротам. В узком оконце

показалась небритая физиономия:

Какого черта?

Открывай, мерзавец!

Все переговоры вел Лий, причем на редкость уверенно. Мне бы так не

удалось.

Я говорю, какого черта вы там разорались?

А я говорю - открывай ворота! Мой благородный господин не привык

ждать!

Какой еще господин? - недовольно буркнул стражник.

Ландграф Меча Без Имени, высокородный лорд Скиминок.

Во как! До меня даже не сразу дошло, что это он обо мне! Стражник

скрылся.

Слушай, дружище. С чего это ты называешь меня Скиминоком?

Как? - удивился Лий. - Вы же сами сказали! - И от ткнул пальцем в

мою пряжку.

Но это... Господи, это же осьминог, а не... не скими...

В оконце вновь показался стражник:

Благородный лорд Скиминок! Наш король будет рад увидеть твои деяния под

стенами нашего города. Соверши подвиг, и ворота почета и славы откроются

перед тобой. Таково слово короля!

Что это он имел в виду? - поинтересовался я, когда стражник скрылся.

Подождем... - философски пожал плечами Лий.

А чего, собственно, мы намерены ждать?

Ну, может быть, подъедет какой-нибудь рыцарь, и вы сразите его. Или к

городу подойдут враги, и вы прогоните их. Или прилетит дракон, и вы убьете

его, а может быть...

Довольно! - подскочил я. - Полжизни мечтал о таких развлечениях.

Комики! Пусть ищут других гладиаторов... А кстати, с чего это тебе взбрело

называть меня своим господином?

Лорд Скиминок... -Глаза Лия жалобно заморгали. - Вы ведь не прогоните

меня? Я буду очень верным слугой. Очень, очень!

Да не нужны мне слуги! Я и сам здесь случайно. Ни денег, ни положения,

ни влиятельных друзей...

Не гоните меня, лорд. - У парня брызнули слезы. - Куда я пойду? Меня

каждый обидеть может. Я умру у ваших ног. Не гоните. Вот прямо здесь и

умру-у-у...

Не выношу слез. Похоже, этот тип меня быстро раскусил и теперь

пользуется. Ну добрый, добрый я - что же теперь делать?

Не реви... Все. Считай, что ты трудоустроен. Но я тебя предупредил -

характер у меня трудный, перспектив никаких, и зарплата задерживается на

неопределенный срок!

Да, мой лорд! Конечно, мой лорд! Разумеется, мой лорд! - Лий только

успевал кивать. Слезы прекратились мгновенно, и теперь его лицо сияло таким

счастьем, что мне стало даже неловко. Идеалы свободы, равенства, братства

здесь были явно не в моде...

Неожиданно из-за поворота стены показался всадник. Увидев нас, он

радостно подпрыгнул в седле и подъехал ближе. Не знаю, как вы, а я впервые

видел вблизи настоящего рыцаря в полном облачении. Масса железа, ремней,

тряпок, перьев и всякого оружия. На его щите красовалась черная жаба в

обнимку с белой розой. Могучий рыжий конь уверенно нес всю эту тяжесть, и я

невольно почувствовал глубокое уважение к животному. Меж тем рыцарь что-то

пробубнил сквозь прорези забрала.

Он спрашивает, кто вы, - догадался Лий и тут же выдал всю информацию: -

Благородный лорд Скиминок, ландграф Меча Без Имени будет рад скрестить

оружие с достойным противником.

Рыцарь гулко расхохотался. Этот "внутришлемный" смех почему-то дико

раздражал.

А чего ты, собственно, ржешь? Что смешного сказал мой слуга?

Нечестивый раб! - ответил он, приподняв забрало. - У тебя нет коня,

доспехов, щита и даже шпор, а ты смеешь называться благородным лордом? Мне

стыдно пачкать о тебя оружие. Беги прочь, балаганный шут, а не то копыта

моего коня запляшут на твоей спине?

Говорил он грозно, но сам голос был какой-то неуверенный...

Почувствовав слабину, я решил быть нахрапистее:

Сам вали отсюда, устрица несчастная! Был бы к меня консервный нож, ты

бы по-другому запел. А что касаемо доспехов и коня... Ну... знаешь ли, у

богатых свои причуды! Мы тебя не боимся, и не дави нам на психику. Если

дойдет до дела, так один мой меч стоит всего твоего железа! - прихвастнул

я, но это вроде бы подействовало. Рыцарь опустил забрало и развернул коня.

Лий глядел на меня восхищенным взглядом.

Вы ему покажете, мой лорд?

Чего? - не понял я.

Но ведь вы только что смертельно его оскорбили и вызвали на поединок.

Сейчас он бросится на вас

...Мама дорогая! Этот упакованный придурок и впрямь разгорячил своего

скакуна и взял копье наперевес. Он в самом деле решил драться! Честно

признаюсь, сначала я хотел удрать. Любой человек, если он не псих и не

самоубийца, поступил бы так же. Однако было одно "но"... Куда? В поле не

побежишь - догонят. В город не пускают. Обернувшись, я увидел толпу народа

на крепостной стене. Все что-то выкрикивали и были явно перевозбуждены

ожидаемым зрелищем. Лий, как ненормальный, прыгал вокруг меня и истошно орал

одно и то же: "Вы ему покажете, мой лорд?" а рыцарь уже брал разбег... Что я

мог? Весь опыт жителя двадцатого века со всей наукой, техникой и кучей таких

знаний, от которых мой противник попросту сбрендил бы, - был здесь бессилен!

Обладатель жабы и розы готовился пришпилить меня к воротам города. Гулко

застучали копыта. Мой меч задрожал, и рукоять явственно потеплела. Не знаю

почему, но на меня снизошло удивительное ощущение покоя. Я поднял меч над

головой и двинулся навстречу лязгающему и громыхающему врагу. Если захотите

испытать что-то подобное, попытайтесь остановить танк безопасной бритвой

"Жиллетт". Все происходящее уже мало зависело от меня лично. Когда его копье

находилось в метре от моей груди, я прыгнул в сторону, а Меч Без Имени,

дотянувшись до древка, мягко направил его вниз, в землю... Ах, какой был

эффект! Что-то вроде прыжка с шестом прямо с бегущей лошади. Рыцарь пролетел

метра три и на такой же высоте гулко вписался в стену!


Сползал он медленно и красиво. То, что минуту назад было гордым

рыцарем, теперь напоминало груду металлолома. Лий так визжал, что даже

заглушал рев толпы на крепостной стене. В окошке вновь показался стражник и,

широко улыбаясь, провозгласил:

Благородный лорд Скиминок, ландграф Меча Без Имени, мы все видели ваш

подвиг. Ворота города открыты. Наш славный король ждет вас к ужину, а пока

слуги отведут вас в приготовленные покои.

Ворота медленно отворились. Лий прошмыгнул вперед, а я решил

задержаться. Не поверите - мне было жаль беднягу рыцаря. Стражник даже

удивился:

Зачем он вам, милорд?

Но ведь его нельзя бросить здесь одного, без сознания, раненого. Я хочу

забрать его с собой. Ну-ка, милейший, помогите мне.

А! - дошло наконец до бдительного вояки.. - Вы, наверное, хотите

взять себе доспехи, оружие и коня! Что ж, это справедливо! Все трофеи

принадлежат победителю. Я помогу вам.

Без его знаний и опыта я бы провозился с рыцарем весь день. Это ж надо

так все приладить - прямо робот какой-то. Везде железо! Мы уложили доспехи

в мешок, раздобытый шустрым Лием, поймали коня и, водрузив бесчувственное

тело поперек седла, вошли в город. Стражник подмигнул мне:

Я понял. Вы хотите получить за него выкуп! Не продешевите, этот малый

из богатой семьи...

Мы поселились в королевском замке. Предоставленные нам комнаты были

разного размера, но все чисто прибраны и обставлены со всевозможной

роскошью. Большая гостиная с камином, огромным столом, скамьями и оружием на

стенах. Спальня, почему-то с одной кроватью - правда, огромной, -

застеленной вместо простыней и одеял хорошо выделанными медвежьими шкурами.

В самой маленькой комнате стояла огромная деревянная бочка, а рядом -

несколько ведер с водой. Туалет во дворе. Окон не было ни в одной комнате.

Вошедшие с поклонами слуги затопили камин, поставили на стол вино и фрукты и

начали наполнять бочку горячей водой. Лий все никак не мог уяснить, зачем мы

притащили с собой побежденного рыцаря.

Пойми, дубина! - в пятый раз объяснял я. - Во-первых, из соображений

элементарной гуманности. Он все-таки человек и тоже не мог войти в город, не

совершив подвига. Во-вторых, на нем можно заработать. Страж у ворот

утверждал, что за этого типа должны дать неплохие деньги.

А! Ну это другое дело, мой лорд. Взять за него хороший выкуп - вот это

я понимаю! А пока посадим его на хлеб и воду и закуем в цепи.

Ты что, больной? - оторопел я. - Откуда у шестнадцатилетнего

недоросля столь изощренные садистские наклонности?

Все так поступают, - тихо ответил Лий, не понявший ни слова, но

почувствовавший мое недовольство. Я внимательно осмотрел рыцаря, который так

до сих пор и не пришел в сознание. Это был высокий, хорошо сложенный парень,

стриженный под горшок, с каштаново-рыжими волосами и простым лицом. На лбу у

него красовалась здоровенная шишка. По-видимому, даже шлем не всегда

спасает.

А все-таки ловко вы его сразили, - елейным голосом пропел Лий, глядя на

меня невинными голубыми глазами.

Изыди, подлиза. - В душе я был доволен собой. - Когда-нибудь я научу

тебя нескольким приемам, и ты сможешь выходить один на шестерых. Бац-бац - и

все по кучкам. Даже такой бульдозер тебе не противник.

О... - засиял Лий. - А что такое "бульдозер"?

Рыцарь открыл глаза и застонал. Мы бросились к нему. Парень переводил

взгляд с меня на мальчишку и обратно. Наконец я не выдержал:

Ну же, скажи что-нибудь! Ты не ранен? Кости целы? Голова не болит?

Не-е... - промямлил он.

Тогда чего разлегся, вставай! - грозно потребовал Лий.

Не бейте меня... - рыцарь испуганно заслонился рукой.

Вообще-то его кулак был размером чуть меньше моей головы. У парня явные

комплексы. Или же он просто трус, решил я.

Успокойся, мы тебя не обидим. Думаю, что урок ты усвоил и не будешь

бросаться с превосходящим вооружением на пешего противника.

Меня зовут Скиминок, его - Лий, а тебя?

Жан-Батист-Клод-Шарден ле Буль де Зир! - старательно выговорил он.

Господи, Боже мой! Бульдозер! - ошарашенно выпялился на меня Лий. -

Так вы его знаете?

В дверь постучали. Вошедший слуга объявил, что удин будет подан через

два часа и что король просит принять от него праздничную одежду в подарок и

в знак благодарности за показанное зрелище. Лестно...

Я вымылся первым. Лий вместе с Жаном разбирали подарки. Надо признать,

что в результате самое красивое досталось Лию, чуть поскромнее - мне, а уж

бедному Буль де Зиру - одни ленточки, ремешки да пряжки.

Мой юный друг! - торжественно начал я. - А ну-ка дуй в ванну.

Полагаю, мы здесь без тебя разберемся. И не терроризируй Бульдозера. Он и

4518361742756493.html
4518517864077394.html
4518691382281030.html
4518736383635592.html
4518816769530094.html